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Bloqueador Solar y Arrecifes de Coral

Cómo podemos proteger nuestra piel y los arrecifes de coral?


Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más frágiles, diversos e importantes del planeta! A veces también se les llama las selvas tropicales del mar. Por lo general, se encuentran en aguas tropicales cálidas, poco profundas, claras y soleadas; sin embargo, existen arrecifes profundos de agua fría, pero en menor escala. Aunque los arrecifes de coral solo ocupan el 0,1% del océano, albergan un promedio del 25% de la vida marina. La mayoría no se da cuenta de que los corales son en realidad criaturas vivas y no solo rocas de colores y, lo que es más importante, no entienden lo frágiles que son. De 2009 a 2018, los arrecifes de coral en todo el mundo se redujeron en un 14 % y la tasa aumenta cada año debido a varios factores. En su mayoría, discutiremos y nos centraremos en el bloqueador solar, ya que es el problema más frecuente en nuestro pequeño rincón del paraíso.


La Riviera Maya, incluida Cozumel, se encuentra a lo largo de la segunda barrera de arrecifes más grande del mundo, lo que la convierte en un área espléndida para practicar esnórquel y buceo. Las personas acuden en masa de todo el mundo para disfrutar del mejor buceo que existe. Desafortunadamente, mientras más personas visitan los arrecifes, más estrés les causa. El ejemplo perfecto de esto está en Akumal, México. La bahía de Akumal solía tener uno de los arrecifes más vírgenes y coloridos de la costa de la Riviera Maya. Es el hogar de muchas criaturas como rayas, peces tropicales y la más buscada, la tortuga marina. Una vez que la gente supo que era el lugar para hacer esnórquel con las tortugas, el área se inundó de turistas. Cada vez más personas iban al arrecife y no seguían los protocolos adecuados al ingresar al agua. ¿Qué quiero decir con esto? En primer lugar, no estaban obligados a usar chalecos salvavidas, aunque pueden ser buenos nadadores cuando necesitas sacarles el agua de la máscara o ajustar el equipo, es natural querer pararse en aguas poco profundas. El problema aquí es que la gente se pararía en el arrecife causando daños severos. En segundo lugar, y lo más importante, los visitantes se enjabonarían con protector solar o acelerador solar antes de entrar al agua. ¡Se estima que 14,000 toneladas de protector solar se depositan en el océano en todo el mundo cada año! Ahora el arrecife en Akumal está severamente dañado y es posible que nunca se recupere.


Ahora hablemos del bloqueador solar y cómo afecta al arrecife. La investigación ha encontrado que una de las principales sustancias químicas que se encuentra en más de 3500 productos de protección solar que causa el mayor daño a los corales es la oxibenzona (benzofenona-3).


Coral Bleaching
Photo: THE OCEAN AGENCY / XL CATLIN SEAVIEW SURVEY

Estos productos químicos pueden provocar la decoloración de los corales, dañar el ADN de los corales y aumentar el crecimiento anormal y las deformidades. Es probable que el protector solar sea solo un factor estresante más que hace que los corales sean más susceptibles a las enfermedades, como la enfermedad de pérdida de tejido de coral duro que está afectando a los arrecifes en todo el mar Caribe.


Cómo el protector solar causa la decoloración de los corales?


Los corales suelen estar cubiertos de zooxantelas. Estas diminutas criaturas absorben la luz y usan la fotosíntesis para crear alimento para el coral. Cuando los corales se estresan debido al aumento de la temperatura del agua o la contaminación de los productos químicos que se encuentran en los protectores solares, expulsan las zooxantelas. Estas diminutas criaturas son un salvavidas para el coral y, sin ellas, pierden la principal fuente de alimento y oxígeno y también la amplia gama de colores que hacen que el coral sea tan atractivo. Los corales blanqueados son más vulnerables a las enfermedades. Su crecimiento se atrofia y el daño tendrá un impacto negativo en la vida marina circundante. Aunque es posible que algunos se recuperen, la mayoría de los corales blanqueados morirán de hambre. Pero no solo los protectores solares químicos son dañinos. Los protectores solares minerales a veces contienen nanopartículas que son tan pequeñas que pueden ser absorbidas por la vida marina. Estos minerales son tóxicos para muchas especies oceánicas y pueden causar estrés y, en última instancia, la muerte, incluso en bajas concentraciones.


Entonces, qué puedes hacer para ayudar a proteger el arrecife?


Aquí hay algunos consejos para mantenerse a salvo del sol y los arrecifes!


1. El primer paso para comprar protector solar seguro para arrecifes es verificar qué ingredientes activos hay en la botella. Desafortunadamente, no puede confiar en las marcas que afirman que es "seguro para los arrecifes" o "respetuoso con los arrecifes", ya que no existe una regulación gubernamental para esto, y los fabricantes no están obligados a probar si el producto está afectando los arrecifes. Los ingredientes clave que se deben evitar son la oxibenzona y el octinoxato. Además, tenga cuidado con la benzofenona-1, la benzofenona-8, la OD-PABA, el alcanfor de 4-metilbencilideno, el alcanfor de 3-bencilideno y el octocrileno. Estos pueden afectar el ciclo reproductivo de los corales, dañar el ADN y empeorar los efectos del blanqueamiento de los corales.


2. En lugar de usar un tipo de bloqueador solar, considera cubrirte. Puede usar una camiseta, sombrero, traje de baño, etc. que contenga protección UV en el material. Recuerda! Si llevas un traje de neopreno, NO hay motivo para ponerte ningún tipo de protección solar.


3. Manténgase alejado del sol y/o bajo un poco de sombra cuando el sol esté más intenso, especialmente entre las 10 am y las 2 pm.


4. Afortunadamente, no tienes que renunciar a la protección solar por completo! 'Reef-safe' no está regulado y no tiene especificaciones acordadas, por lo que cuando compre su próxima botella de protector solar, verifique las etiquetas y considere lo siguiente:

  • Evite los aerosoles: los protectores solares en aerosol crean una nube química que se deposita en la arena. Cuando sube la marea, estos productos químicos se lavan en el océano.

  • Opta por protectores solares minerales que utilicen ingredientes como el óxido de zinc o el dióxido de titanio. Pero recuerda que no todos los protectores solares minerales son seguros para los arrecifes. Para ser seguros para los arrecifes, los ingredientes deben ser "no nano" o tener un tamaño superior a 100 nanómetros, ya que esto hace que sea menos probable que sean absorbidos por la vida marina. Elija productos minerales que indiquen que los ingredientes no son nano, por ejemplo, "óxido de zinc no nano".

  • Busca productos con la Certificación Protect Land + Sea.



PASA LA VOZ! Puede ayudar impulsando la demanda de los consumidores abogando por opciones de protector solar más seguras para los arrecifes y creando conciencia. ¡Eduque a otros sobre las consecuencias de ciertos protectores solares y hágales saber cómo ellos también pueden mantenerse seguros a sí mismos y al arrecife!


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